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51% de ataque

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O que é um ataque de 51%?

Um ataque de 51% refere-se a um ataque em um blockchain – mais comumente Bitcoin, para o qual tal ataque ainda é hipotético – por um grupo de mineradores que controlam mais de 50% da taxa de hash de mineração da rede ou poder de computação.

Os invasores seriam capazes de impedir que novas transações obtivessem confirmações, permitindo-lhes interromper os pagamentos entre alguns ou todos os usuários. Eles também seriam capazes de reverter transações que foram concluídas enquanto estivessem no controle da rede, o que significa que poderiam gastar moedas em dobro.

Eles quase certamente não seriam capazes de criar novas moedas ou alterar blocos antigos. Um ataque de 51% provavelmente não destruiria o Bitcoin ou outra moeda baseada em blockchain, mesmo que fosse altamente prejudicial.

Principais conclusões

  • Blockchains são livros distribuídos que registram todas as transações feitas em uma rede de criptomoedas.
  • Um ataque de 51% é um ataque a uma blockchain por um grupo de mineradores que controlam mais de 50% da taxa de hash de mineração das redes.
  • Os invasores com controle majoritário da rede podem interromper a gravação de novos blocos impedindo que outros mineradores concluam os bloqueios.
  • Alterar blocos históricos é difícil devido à codificação de transações passadas no software Bitcoin.

Como funciona um ataque de 51%

Bitcoin e outras criptomoedas são baseadas em blockchains, uma forma de livro-razão distribuído. Esses arquivos digitais registram todas as transações feitas na rede de uma criptomoeda e estão disponíveis para todos os usuários – e o público em geral – para revisão. Como resultado, ninguém pode gastar uma moeda duas vezes. (Os chamados 'blockchains privados' introduzem permissões para impedir que certos usuários do público em geral vejam todos os dados em um blockchain.)

Como o próprio nome indica, um blockchain é uma cadeia de blocos, que são pacotes de dados que registram todas as transações concluídas durante um determinado período. Para bitcoin, um novo bloco é gerado aproximadamente a cada 10 minutos. Depois que um bloco é finalizado ou extraído, ele não pode ser alterado, pois uma versão fraudulenta do livro público seria rapidamente detectada e rejeitada pelos usuários da rede.

No entanto, ao controlar a maior parte do poder de computação na rede, um invasor ou grupo de invasores pode interferir no processo de gravação de novos blocos. Eles podem impedir que outros mineradores completem blocos, teoricamente permitindo que eles monopolizem a mineração de novos blocos e ganhem todas as recompensas.

Bitcoin

Para o Bitcoin, a recompensa atualmente é de 6,5 bitcoins recém-criados, embora eventualmente caia para zero. Eles podem bloquear as transações de outros usuários e podem enviar uma transação e revertê-la, fazendo parecer que ainda tinham a moeda que acabaram de gastar. Essa vulnerabilidade, conhecida como gasto duplo, é o equivalente digital de uma falsificação perfeita e o obstáculo criptográfico básico que o blockchain foi construído para superar. Assim, uma rede que permitisse gastos duplos sofreria rapidamente uma perda de confiança.

Alterar blocos históricos - transações bloqueadas antes do início do ataque - seria extremamente difícil, mesmo no caso de um ataque de 51%. Quanto mais para trás as transações estiverem, mais difícil será alterá-las. Seria impossível alterar as transações antes de um ponto de verificação, após o qual as transações são codificadas no software Bitcoins.

Por outro lado, uma forma de ataque de 51% é possível com menos de 50% do poder de mineração das redes, mas com menor probabilidade de sucesso.

O pool de mineração gHash.IO excedeu brevemente 50% do poder de computação das redes Bitcoin em julho de 2014, levando o pool a se comprometer voluntariamente a reduzir sua participação na rede. A empresa disse em comunicado que não atingirá 40% do poder total de mineração no futuro.

51% atacam exemplos do mundo real

Krypton e Shift, duas blockchains baseadas em Ethereum, sofreram 51% de ataques em agosto de 2016.

Em maio de 2018, o Bitcoin Gold, na época a 26ª maior criptomoeda, sofreu um ataque de 51%. O ator ou atores maliciosos controlavam uma grande quantidade de poder de hash do Bitcoin Golds, de modo que, mesmo com o Bitcoin Gold tentando repetidamente aumentar os limites de troca, os invasores conseguiram gastar duas vezes por vários dias, eventualmente roubando mais de US $ 18 milhões em Bitcoin Ouro. O Bitcoin Gold foi atingido novamente em 2020.

Recentemente, a rede Bitcoin SV (BSV) sofreu um ataque em agosto de 2021.

51% de ataque vs. 34% de ataque

O emaranhado, um livro-razão distribuído que é fundamentalmente distinto de um blockchain, mas projetado para atingir objetivos semelhantes, poderia teoricamente sucumbir a um invasor que implantasse mais de um terço da taxa de hash da rede, conhecido como um ataque de 34%.

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