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A Grande Curva de Gatsby

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O que é a Grande Curva de Gatsby?  

A Grande Curva de Gatsby ilustra a relação entre a desigualdade de renda em um país e o potencial de seus cidadãos alcançarem a mobilidade ascendente. Os gráficos que retratam essas duas variáveis ​​sugerem uma forte correlação positiva entre a desigualdade e a falta de ascensão de uma geração para a seguinte.

O termo “Grande Curva de Gatsby” foi cunhado pela primeira vez por Alan Krueger, então presidente do Conselho de Assessores Econômicos do presidente Obama, durante um discurso de 2012 no Center for American Progress, de tendência esquerdista. O nome alude ao romance clássico de F. Scott Fitzgerald, que dramatiza o abismo entre a riqueza intergeracional e os recém-ricos durante a Era do Jazz.

Principais conclusões

  • O termo “Grande Curva de Gatsby” foi criado por Alan Krueger, presidente do Conselho de Assessores Econômicos do presidente Barack Obama. 
  • A Grande Curva de Gatsby mostra a relação entre a desigualdade de renda e o potencial de seus cidadãos alcançarem mobilidade ascendente em vários países. 
  • O conceito ganhou o apoio de economistas progressistas, que tendem a acreditar que a relação entre desigualdade e falta de avanço para níveis de renda mais altos é causal. 
  • Críticos de Krueger, incluindo especialistas e economistas da direita, sugerem que fatores além da desigualdade podem explicar a falta de mobilidade ascendente. 

Entendendo a Grande Curva de Gatsby


A Grande Curva de Gatsby retrata a relação entre a desigualdade de renda – ou seja, a diferença entre os mais ricos e os mais pobres em um determinado país – e a capacidade de indivíduos de baixa renda ascenderem na escala econômica. 

Nos países desenvolvidos, a desigualdade de renda está fortemente correlacionada à falta de mobilidade ascendente.

Centro para o Progresso Americano

Na representação original da curva de Krueger, o eixo horizontal (X) representava a desigualdade de renda. Os países do lado esquerdo do gráfico apresentam uma distribuição mais uniforme da riqueza entre os cidadãos. Mas as nações que aparecem à direita são aquelas em que a riqueza está concentrada em uma porcentagem relativamente pequena da população.

Enquanto isso, o eixo vertical (Y) ilustra o ganho intergeracional – também chamado de “elasticidade” ou “aderência”. Quanto mais alto no eixo Y estiver um país, maior será a relação entre a renda dos pais e a de seus filhos. Os países com maior grau de elasticidade de renda, portanto, têm níveis mais baixos de mobilidade ascendente. 

Para demonstrar a desigualdade por país, Krueger usou dados de renda após impostos de meados da década de 1980. Foi calculado por meio de uma ferramenta estatística conhecida como coeficiente de Gini, que mostra a relação entre diferentes parcelas econômicas de uma determinada população e seu nível de renda.

Como o gráfico acima sugere, países com desigualdade relativamente baixa, como Finlândia e Noruega, tendem a ter um menor grau de elasticidade geracional de rendimentos. Em outras palavras, aqueles nascidos em famílias de baixa renda têm maior capacidade de avançar à medida que se tornam adultos. Por outro lado, países com maior nível de desigualdade, como Estados Unidos e Reino Unido, têm menor mobilidade ascendente. 

O termo “curva” para descrever essa relação entre esses dois insumos pode ser enganoso, pois a linha de tendência entre os diferentes países desenvolvidos reflete uma linha bastante reta. 

Implicações da Grande Curva de Gatsby 

Na análise estatística, a correlação não prova necessariamente a causalidade. Portanto, o fato de que a desigualdade de renda social tende a coincidir com uma menor mobilidade ascendente não significa que a desigualdade, por si só, seja a causa dessa rigidez de renda.

No entanto, Krueger e outros economistas progressistas implicaram, se não afirmaram diretamente, um nível de causalidade. No mesmo discurso em que apresentou a Grande Curva de Gatsby, por exemplo, Krueger expressou apoio a iniciativas que visavam mitigar a desigualdade de renda nos Estados Unidos, incluindo o Affordable Care Act e a extensão do seguro-desemprego.

David Vandivier, chefe de gabinete do Conselho de Assessores Econômicos durante o governo Obama, adotou o conceito de Kreuger. Escrevendo no blog oficial da Casa Branca, ele usou a relação entre desigualdade e falta de mobilidade para pressionar por programas como pré-escola universal e salário mínimo mais alto.

Economistas progressistas frequentemente apontam para o crescente fosso entre as pessoas de baixa e alta renda como evidência de que tais políticas são necessárias. Um relatório do Pew Research Center descobriu que, entre 1970 e 2018, a renda média dos membros da classe média aumentou 49%. Para quem está na faixa de menor renda, o ganho de renda foi de 43%. No entanto, aqueles na faixa de renda mais alta viram sua renda aumentar em 64% no mesmo período.

A diferença de rendimentos entre as pessoas de alta renda e todos os outros está aumentando.

Centro de Pesquisa Pew

Crítica da Grande Curva de Gatsby

Vários economistas e especialistas de centro-direita tentaram fazer furos na conclusão de Krueger, argumentando que a desigualdade não inibe inerentemente a mobilidade ascendente.

Escrevendo para a conservadora National Review em 2013, o autor de Hillbilly Elegy, JD Vance, sugeriu que as diferentes demografias e culturas em cada país poderiam ter uma influência maior na mobilidade do que a paridade de renda. “O gráfico de Gatsby, de uma só vez, reduz essas diferenças a um único ponto de discussão liberal”, escreveu Vance. “Essa é uma tática razoável se você quiser marcar pontos políticos, é praticamente inútil se você quiser entender o que impulsiona a imobilidade econômica (que, novamente, é muito alta).”

Esse ponto parece ser apoiado, pelo menos parcialmente, por uma meta-análise de 2019 conduzida por sociólogos da Texas A&M University e da Delaware State University.

Eles descobriram que a desigualdade estava altamente correlacionada à riqueza intergeracional ao analisar diferentes países, no entanto, ao analisar as mudanças na desigualdade de um determinado país ao longo do tempo, a relação com a mobilidade ascendente nem sempre foi estatisticamente significativa.

O que é a Grande Curva de Gatsby?

A Grande Curva de Gatsby é uma representação gráfica da relação entre a desigualdade de renda em um determinado país e o potencial de seus cidadãos alcançarem a mobilidade ascendente. Ao olhar para os países desenvolvidos ao redor do mundo, parece haver uma forte correlação positiva entre desigualdade e “aderência” da riqueza – isto é, uma falta de movimento na escala econômica. 

Quais são as implicações da Grande Curva de Gatsby?

Economistas progressistas – incluindo Alan Krueger, que cunhou o termo em 2012 – sugerem uma relação causal entre desigualdade e mobilidade ascendente. Essa afirmação tem sido usada para defender inúmeras políticas que visam reduzir a desigualdade de renda e educação. Essa lista inclui tudo, desde aumentar o salário mínimo até fornecer subsídios para seguro de saúde por meio da Lei de Assistência Acessível. 

Como a Grande Curva de Gatsby representa a desigualdade?

A Grande Curva de Gatsby representa a desigualdade ao mostrar que os cidadãos de países na extrema direita do eixo horizontal e no alto do eixo vertical terão mais dificuldade em passar de uma classe econômica baixa para uma classe econômica mais alta e mais rica. Por outro lado, os cidadãos dos países à esquerda do eixo horizontal e na parte inferior do eixo vertical terão mais chances de mobilidade ascendente.

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