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A Lei de Cunhagem de 1792

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O que é a lei de cunhagem de 1792?

A Lei da Moeda de 1792 - mais comumente conhecida como Lei da Moeda ou Lei da Moeda - foi um regulamento aprovado pelo Congresso em 2 de abril de 1792, que estabeleceu a Casa da Moeda dos Estados Unidos na Filadélfia. O ato forneceu estipulações para o design e produção de moedas, lançando as bases para a moeda americana moderna. A Lei da Moeda de 1792 delineou os deveres dos cinco oficiais da casa da moeda e estabeleceu o dólar americano como a unidade monetária padrão do país.

Principais conclusões

  • A Lei da Moeda de 1792 estabeleceu o dólar americano como a moeda das nações e criou uma casa da moeda para a cunhagem nacional.
  • Durante a Guerra Revolucionária, tanto o Congresso quanto os estados tinham o direito de cunhar dinheiro e emitir dívidas para financiar seus esforços de guerra.
  • Isso resultou em um excesso de certificados de dívida e dólares continentais, que rapidamente perderam valor, pois não eram lastreados por ativos físicos, como prata ou ouro.
  • A Constituição dos Estados Unidos abordou a crise monetária dando ao Congresso a única autoridade para cunhar dinheiro.
  • A Lei da Moeda de 1792 instruiu a casa da moeda dos EUA a cunhar moedas de ouro, prata e cobre de várias denominações.

Entendendo a Lei de Cunhagem de 1792

Antes da Lei de Cunhagem de 1792, os desafios de não ter um sistema nacional de cunhagem se tornaram um problema crítico para a nação independente incipiente. Aprovados pelos estados em 1778, os Artigos da Confederação deram aos estados e ao Congresso a autoridade para cunhar dinheiro. Durante a Guerra Revolucionária Americana, o Congresso Continental emitiu papel-moeda – chamado Continentals – para ajudar a financiar a guerra.

Os continentais, que não eram apoiados por um ativo físico como prata ou ouro, rapidamente perderam valor. Tanto as colônias quanto o Congresso emitiram enormes quantidades de certificados de dívida para cobrir suas despesas de guerra, o que resultou na rápida depreciação de todas as formas de papel-moeda. Para resolver a crise monetária e ajudar a nação a estabelecer sua soberania, a Constituição dos Estados Unidos deu ao Congresso a autoridade exclusiva para cunhar dinheiro. Isto foi então seguido pelo Ato de Moeda de 1792, que estabeleceu o sistema de cunhagem dos EUA e colocou a casa da moeda na sede do governo dos EUA.

Em janeiro de 1777, US$ 1,25 da moeda continental podia comprar US$ 1 em moedas de ouro ou prata. Em janeiro de 1781, o Continental havia se depreciado a ponto de serem necessários US$ 100 em Continental para obter US$ 1 em moedas de ouro ou prata.

Requisitos da Lei de Cunhagem de 1792

A lei criou águias, dólares, centavos e sub-denominações de cada um, como moeda legal em seu valor de face ou, para moedas parciais, na proporção de seu peso. O ato especificava a composição metálica e o peso de cada moeda em cobre, prata ou ouro, puro ou de finura padrão. O valor de cada uma dessas moedas dependia do tipo (ouro, prata, cobre) e da quantidade de material usado para fazê-las.

A Lei da Moeda estabeleceu o dólar como uma unidade básica de moeda. Também fixou o preço do ouro e da prata em 15 libras de prata pura para uma libra de ouro puro. Definiu um sistema decimal de denominações maiores e menores. Águias, meias águias e um quarto de águia foram cunhadas em ouro e valem US$ 10, US$ 5 e US$ 2,50, respectivamente. Dólares (ou unidades), meio dólar, quarto de dólar, disme (a forma inicial da moeda de dez centavos) e meio disme foram cunhados de prata e valiam $ 1, $ 0,50, $ 0,25, $ 0,10 e $ 0,05, respectivamente. Centavos e meio centavos foram cunhados de cobre e valiam $ 0,01 e $ 0,005, respectivamente.

Design de moedas

A Lei da Moeda orientou ainda que as marcações fossem inscritas nas moedas cunhadas. Um lado de cada moeda deveria ser inscrito com a palavra “Liberdade”, o ano da cunhagem e uma imagem simbolizando a liberdade. O verso das moedas de prata e ouro deveria ser inscrito com a imagem da águia e as palavras “Estados Unidos da América”. As moedas de cobre deveriam ser inscritas com sua denominação no verso também.

Considerações Especiais

A Lei da Moeda permitia a qualquer pessoa ter barras de prata ou ouro cunhadas na casa da moeda gratuitamente, ou trocá-las pelo valor equivalente da moeda, menos uma taxa de meio por cento do peso de barras puras apresentadas. O Mint Act estabeleceu medidas de controle de qualidade para o ensaio de moedas que permaneceriam em vigor até 1980, quando a Comissão de Ensaios dos Estados Unidos foi abolida. A lei também estabelecia pena de morte para o aviltamento de moedas de ouro ou prata ou o desfalque das mesmas pelos oficiais da casa da moeda.

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