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O que é acidificação?

Na indústria de extração de petróleo e gás, a acidificação é uma técnica utilizada para prolongar a vida útil de um poço de petróleo e gás. O processo de acidificação envolve o bombeamento de ácido no poço para dissolver as rochas que revestem os contornos do poço.

A acidificação aumenta as taxas de produção criando canais na rocha através dos quais o petróleo e o gás podem fluir para o reservatório. Um benefício adicional de acidificar um poço é que ele pode ajudar a dissolver quaisquer detritos soltos encontrados no poço.

Principais conclusões

  • A acidificação é uma técnica usada na extração de petróleo e gás que é projetada para prolongar a vida útil de um poço de petróleo.
  • O processo de acidificação envolve o bombeamento de ácido no poço para dissolver as rochas que revestem os contornos do poço. 
  • O processo de acidificação é menos regulado do que outras técnicas de extração de petróleo e gás.

Como funciona a acidificação

A acidificação é frequentemente empregada para extrair os recursos remanescentes de poços de petróleo que chegaram ao fim de suas vidas produtivas. De fato, por ser um processo relativamente caro de se empregar, a acidificação só será usada quando métodos mais simples, como técnicas de recuperação primária, tiverem sido totalmente utilizados. Se o preço do petróleo não for suficientemente alto para justificar o investimento, uma empresa pode renunciar à acidificação e simplesmente passar para um poço mais jovem que possa produzir petróleo e gás mais barato.

De acordo com o American Petroleum Institute, a prática básica de acidificação foi difundida por quase 120 anos. Na década de 1930, sua popularidade diminuiu como resultado dos danos que poderia causar aos revestimentos de aço dos poços. Nos anos seguintes, no entanto, foram desenvolvidas tecnologias inibidoras de corrosão que efetivamente impediram esse dano. Isso levou a acidificação a ser mais uma vez amplamente utilizada na indústria de serviços de petróleo e gás.

A acidificação pode ser mais útil do que o fraturamento hidráulico em algumas situações. O fraturamento hidráulico – também chamado de fraturamento – é um processo que cria canais em formações rochosas subterrâneas injetando uma mistura de água e produtos químicos de fraturamento no poço a pressões muito altas. Ao contrário do fraturamento hidráulico, a acidificação não requer as mesmas injeções de alta pressão. Em vez disso, a acidificação depende da substância ácida para dissolver quaisquer sedimentos permeáveis ​​no poço.

Em regiões onde os depósitos subterrâneos de xisto não são uniformemente organizados – por exemplo, em regiões com atividade tectônica substancial, como o estado da Califórnia – a acidificação pode ser mais eficaz no desbloqueio de depósitos de petróleo do que o fraturamento hidráulico. No entanto, em alguns casos, ambos os métodos são usados ​​em conjunto. Este processo é conhecido como fracking ácido.

Considerações Especiais

Os tipos e concentrações de ácidos utilizados no processo de acidificação muitas vezes não são divulgados pelas empresas que os fabricam, embora se saiba que são utilizados ácidos clorídrico e fluorídrico. Devido a essa ambiguidade, pode ser difícil avaliar com precisão os riscos de segurança e ambientais associados à prática.

Uma área de especial preocupação é o impacto potencial que a prática de acidificação pode ter nas águas subterrâneas da área circundante. Danos aos revestimentos dos poços podem potencialmente levar ao derramamento de produtos químicos acidificantes nas fontes de água circundantes, potencialmente ameaçando o ecossistema local ou os centros populacionais circundantes.

Apesar desses riscos potenciais, a acidificação enfrenta menos regulamentações do que outras técnicas de produção de petróleo e gás natural. Alguns estados, como a Califórnia, aprovaram legislação para aumentar a regulamentação sobre a prática e potencialmente impactar indivíduos que investem pesadamente em empresas de exploração de petróleo e gás.

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