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Acordo do Espaço Econômico Europeu (EEE)

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O que é o Acordo do Espaço Económico Europeu (EEE)?

O Acordo do Espaço Econômico Europeu (EEE) é um acordo feito em 1992 que trouxe os países membros da União Europeia (UE) e três dos estados da Associação Europeia de Livre Comércio (EFTA) – Islândia, Liechtenstein e Noruega – em um único mercado. (O quarto estado da EFTA, a Suíça, optou por não aderir.)

O objetivo do acordo é fortalecer as relações comerciais e econômicas entre os países, removendo barreiras comerciais e impondo condições iguais de concorrência e cumprimento das mesmas regras.

Principais conclusões

  • Em 1992, o Acordo do Espaço Econômico Europeu (EEE) trouxe os países membros da União Européia (UE) e três dos estados da Associação Européia de Livre Comércio (EFTA) em um único mercado.
  • Apenas três dos quatro países que pertencem à Associação Europeia de Livre Comércio (EFTA) assinaram o EEE.
  • Esses três países – Islândia, Liechtenstein e Noruega – são governados pelas decisões econômicas da UE relevantes para seu mercado único, mas não pelas decisões políticas da UE.
  • Um quarto país, a Suíça, assinou o Acordo EEE, mas decidiu não aderir.
  • O Reino Unido deixou a UE e o EEE em 2020.

Entendendo o Acordo do Espaço Econômico Europeu (EEE)

O acordo do EEE exige a inclusão de regulamentos da UE que abrangem as “quatro liberdades” – livre circulação de bens, serviços, pessoas e capitais – em todos os estados membros. Abrange também a cooperação em outras áreas, como pesquisa e desenvolvimento, educação, política social, meio ambiente, defesa do consumidor, turismo e cultura, coletivamente conhecidas como políticas “de flanco e horizontais”. Estatísticas econômicas nacionais comumente comparáveis ​​também são cobertas pelo EEE como uma questão econômica relevante para alcançar os objetivos do acordo.

O acordo não exige a inclusão das políticas comuns de agricultura e pescas da UE (embora o acordo contenha disposições sobre vários aspectos do comércio de produtos agrícolas e da pesca), união aduaneira, política comercial comum, política externa e de segurança comum, justiça e ou a União Económica e Monetária Europeia (UEM).

Os estados membros do EEE compartilham um mercado econômico único com a União Europeia, mas não estão vinculados às políticas comuns da UE em segurança, justiça, assuntos internos e não usam o euro como moeda.

EEE vs. UE

Embora os dois estejam intimamente relacionados, o EEE e a UE não são a mesma coisa. Todos os membros da UE são automaticamente obrigados a ser membros do EEE, mas nem todos os membros do EEE são membros da UE. O acordo do EEE está relacionado com o mercado único e as leis que lhe dizem respeito, enquanto a UE é uma união económica e política. Ao longo dos anos, vários membros da EFTA fizeram a transição para se tornarem membros da UE, incluindo Áustria, Finlândia e Suécia.

A Suíça é membro da EFTA, mas não é membro do EEE e, em vez disso, tem uma série de acordos bilaterais semelhantes com a UE. Em 2021, a Suíça rejeitou um tratado abrangente com a UE – que teria substituído esses numerosos acordos bilaterais – por dúvidas sobre como o tratado afetaria a soberania suíça e a capacidade do país de definir suas próprias políticas de imigração.

Todos os regulamentos que os países do EEE devem cumprir são feitos pela UE, o que significa efetivamente que os países do EEE/EFTA não têm voz na elaboração das leis que devem implementar. Os países do EEE também têm de fazer contribuições financeiras para a UE, embora sejam menores do que as contribuições dos membros da UE.

Embora a Suíça tenha votado contra a adesão ao EEE, vários tratados bilaterais com outros estados europeus permitem que a Suíça tire vantagem do mercado europeu.

Membros do EEE

Existem actualmente 30 países membros do EEE. Três países (Islândia, Liechtenstein e Noruega) são membros do EEE, mas não são membros da UE. Um membro, o Reino Unido, deixou a UE e o EEE durante o Brexit.

Mapa dos atuais e antigos membros da UE e do EEE.

Brexit e o EEE

O Reino Unido é um ex-membro do EEE. Em um referendo de 2016, os britânicos votaram pela saída da UE e, como a adesão ao EEE depende da adesão à UE ou à EFTA (da qual a Grã-Bretanha não é membro), isso também significa que sair do EEE, a menos que alguma outra alternativa possa ser negociado. No final de 2020, as transições e negociações em andamento em torno da saída do Reino Unido da UE expiraram sem que tal acordo tenha sido alcançado, de modo que o Reino Unido não é mais membro do EEE.

O que é o Acordo do Espaço Económico Europeu?

O Acordo do Espaço Económico Europeu é um tratado entre trinta países europeus para alargar o mercado único europeu. Este acordo permite a livre circulação de pessoas, bens e dinheiro através das fronteiras dos países membros do EEE, permitindo que os cidadãos de qualquer estado membro trabalhem ou invistam em qualquer um dos outros países. O EEE inclui três membros da Associação Europeia de Livre Comércio e todos os 27 membros da União Europeia.

Qual é a diferença entre a UE e o Espaço Económico Europeu?

A União Europeia é uma união política e económica, enquanto o Espaço Económico Europeu está exclusivamente preocupado com os assuntos económicos. Todos os 27 estados membros da UE também são membros do EEE, mas três dos países do EEE não são membros da União Europeia. Estes três países gozam de liberdade de comércio e circulação com o resto dos países do EEE, mas não podem eleger funcionários para o Parlamento Europeu e não estão vinculados a algumas das decisões das instituições políticas da UE.

Quem são os residentes do Espaço Económico Europeu (“EEE”)?

Os trinta países do Espaço Econômico Europeu (EEE) tinham uma população combinada de aproximadamente 447 milhões em 2021. Isso inclui os 27 estados da UE, bem como três outros países do EEE que não fazem parte da União Europeia.

O Reino Unido ainda faz parte do EEE?

Após o referendo do Brexit e as negociações posteriores, o Reino Unido deixou oficialmente o Espaço Econômico Europeu em 31 de janeiro de 2020. Isso causou uma diminuição no comércio entre o Reino Unido e outros países europeus, pois agricultores e empresas britânicas não podiam mais exportar seus produtos livremente. O turismo também foi afetado e muitos expatriados foram forçados a retornar aos seus países de origem.

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