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Administração do Progresso dos Trabalhos (WPA)

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O que é o Works Progress Administration (WPA)?

A Works Progress Administration (WPA) foi um programa criado pelo presidente Franklin D. Roosevelt em 1935 para aumentar o emprego e o poder de compra dos americanos sem dinheiro. Implementado no auge da Grande Depressão, o WPA procurou erradicar o alto desemprego, colocando milhões de trabalhadores qualificados e não qualificados em uma ampla gama de empregos que abrangem desde a construção de infraestrutura e estruturas públicas até as artes e manufatura.

A WPA, renomeada para “Work Projects Administration” em 1939, acabou sendo encerrada em 1943, logo após a América se envolver na Segunda Guerra Mundial e fazer a transição para uma economia de guerra. Nessa fase, conseguiu dar empregos a 8,5 milhões de americanos a um custo total para o governo federal de aproximadamente US$ 11 bilhões (US$ 216 bilhões em 2021).

Principais conclusões

  • A Works Progress Administration (WPA) foi introduzida em 1935 pelo presidente Franklin D. Roosevelt para fornecer empregos e renda à crescente população de desempregados da América.
  • Quando foi encerrado em 1943, 8,5 milhões de americanos desempregados haviam sido colocados em empregos a um custo total para o governo federal de aproximadamente US$ 11 bilhões.
  • Para garantir que o capital alocado fosse gasto com sabedoria, as propostas de projetos geralmente começavam no nível local e eram então examinadas por várias partes mais acima na cadeia de comando.
  • Todos os tipos de empregos foram criados, embora a maioria deles se concentrasse em projetos de construção.

Entendendo a Administração do Progresso dos Trabalhos (WPA)

O WPA fazia parte do New Deal do presidente Roosevelt, uma série de programas domésticos destinados a ajudar a economia dos Estados Unidos a se recuperar da Grande Depressão. A ideia foi concebida em 1934, quando cerca de um quinto do país estava sem trabalho e desempregado, e introduzida no ano seguinte por ordem executiva sob a autoridade da Lei de Apropriação de Alívio de Emergência de 1935.

Hoje em dia, a criação de empregos é uma espécie de clichê de campanha política. No entanto, durante a década de 1930, o conceito de colocar pessoas nas folhas de pagamento do governo era relativamente desconhecido, assim como a distribuição de cheques de bem-estar em nível federal, que Roosevelt também iniciou.

O plano de Roosevelt de gastar bilhões de dólares para trazer milhões de americanos de volta ao trabalho era uma ideia colossal. Com o dinheiro escasso e a economia no fundo do poço, o governo não podia arcar com nenhum revés.

As propostas de projetos geralmente começavam no nível local e eram então examinadas por várias partes mais acima na cadeia de comando. Os governos da cidade e do condado avaliariam suas necessidades e números de desemprego e enviariam quaisquer propostas que tivessem a um escritório estadual da WPA. Se o escritório estadual achasse que uma proposta tinha mérito, então a encaminharia para a sede da WPA em Washington, DC, que daria uma olhada e, se estivesse satisfeita, a enviaria ao escritório do presidente para aprovação final.

Esse processo, às vezes demorado, garantiu que o dinheiro dos contribuintes fosse alocado onde fosse mais necessário e, crucialmente, impediu que o governo federal distribuísse fundos aleatoriamente aos governos locais.

A transição para uma economia de guerra limita o uso do WPA

Após o ataque a Pearl Harbor em dezembro de 1941, muitos americanos foram enviados para lutar na Segunda Guerra Mundial ou chamados para ajudar a construir armas e apoiar o esforço de guerra em casa. Por causa disso e do WPA, o desemprego ficou próximo de 0%. Em dezembro de 1942, o presidente Roosevelt pediu o fim do WPA, afirmando que não era mais necessário.

Uma carta presidencial, escrita em dezembro daquele ano, pedia que o WPA fosse encerrado. Seis meses depois, em junho, a ordem foi executada e a WPA foi oficialmente encerrada.

Trabalhos de Administração de Progresso de Trabalho (WPA)

A WPA é frequentemente associada à colocação de homens não qualificados para trabalhar em projetos de infraestrutura pública. No entanto, na realidade, os tipos de empregos disponíveis para os desempregados eram muito mais vastos.

“Uma enumeração de todos os projetos realizados e concluídos pela WPA ao longo de sua vida incluiria quase todo tipo de trabalho imaginável... da construção de estradas ao extermínio de ratos, da construção de estádios ao enchimento de pássaros, da melhoria de campos de pouso de aviões à confecção de livros em Braille, desde a construção de mais de um milhão das agora famosas privadas até a execução das maiores sinfonias do mundo”, escreveu Donald S. Howard, educador e administrador de serviço social que atuou como Diretor de Pesquisa e Estatística para a Administração de Alívio de Emergência do Colorado e a WPA de 1934 a 1936.

O maior número de oportunidades de emprego WPA, 75% de acordo com o Relatório Final do Programa WPA, veio na forma de empregos de engenharia e construção. Os participantes desses programas foram responsáveis ​​pela construção de novas escolas, hospitais, estradas, bueiros, redes de esgoto sanitário, pontes, aeródromos e estradas, entre outras coisas.

As realizações do programa incluíram a criação de 650.000 milhas de estradas novas ou melhoradas,

8.000 parques novos ou melhorados, 16.000 milhas de novas linhas de água, a produção de 382 milhões de artigos de vestuário e a distribuição de 1,2 bilhão de merendas escolares.


Embora tenha alocado muito menos dinheiro, o Projeto Federal Número Um, que deu empregos a artistas, músicos, atores e escritores, também aparece frequentemente em conversas ao discutir o WPA. O presidente Roosevelt acreditava que os artistas poderiam entreter e inspirar a população durante os dias sombrios da Grande Depressão e recrutou seus serviços para ajudar a cumprir essa missão e fazer fluir a criatividade da nação.

O Legado da Works Progress Administration (WPA)

Embora não tenha sido sem controvérsia, o WPA é amplamente celebrado por ajudar os Estados Unidos a sobreviver à Grande Depressão e recuperar seu caminho de volta à prosperidade econômica. O programa também deixou sua marca de outras maneiras, presenteando-nos com vários edifícios e estruturas públicas inteligentemente projetados e uma cena artística próspera.

As letras WPA estão consagradas em muitos marcos americanos, incluindo a Hoover Dam, o John
Adams Building of the Library of Congress em Washington, DC, o San Francisco Mint, o River Walk em San Antonio e o Jefferson National Expansion Memorial em St. Louis.

Enquanto isso, os vários programas de arte da WPA abriram caminho para a criação da National Foundation of the Arts e da National Endowment for the Humanities, além de apresentar ao mundo artistas renomados como Nelson Algren, Saul Bellow, Aaron Douglas, Walker Evans, Dorothea Lange, Jacob Lawrence e Richard Wright.

Algumas pessoas também creditam o WPA por ajudar a apagar, ou pelo menos aliviar, a desigualdade. Embora não totalmente isentos de discriminação, os esforços gerais do programa para aumentar o número de afro-americanos e mulheres na força de trabalho marcaram uma grande melhoria para aquele período específico da história americana. Durante sua curta vida útil, os afro-americanos e as mulheres representaram cerca de 30% da força de trabalho total da WPA.

Críticas da Works Progress Administration (WPA)

O WPA não era amado por todos. Uma reclamação comum entre os rivais republicanos de Roosevelt era que ele foi criado para comprar votos antes do ciclo de reeleição de 1936 e era simplesmente uma extensão do cheque do bem-estar. Em resposta a esta última acusação, Harry Hopkins, o primeiro administrador da WPA, revidou, dizendo: “Dê uma esmola a um homem e você salvará seu corpo e destruirá seu espírito. Dê a ele um emprego e você salvará corpo e espírito.”

A gestão de custos do programa também foi questionada. Os projetos de construção da WPA podem custar de três a quatro vezes mais do que o setor privado para serem concluídos, levando os oponentes a rotulá-los como ineficientes e um desperdício de dinheiro dos contribuintes. Os gastos com projetos de arte, em particular, foram criticados, com os críticos os considerando inúteis.

Outro ponto de discórdia foi o salário. Os sindicatos protestaram que os funcionários da WPA ganhavam muito menos do que os que trabalhavam no setor privado, com salários médios totalizando US$ 41,57 por mês.

O que foi a Works Progress Administration (WPA) e por que ela foi introduzida?

O WPA foi um programa de trabalho inovador projetado para fornecer trabalho e renda aos americanos desempregados durante um período em que muitos estavam desempregados e lutando para sobreviver. 

Que tipo de trabalho a Works Progress Administration (WPA) criou?

A maioria dos empregos no programa WPA estava ligada à construção e manutenção da infraestrutura e edifícios do país. No entanto, outras aberturas também foram criadas, cobrindo praticamente todos os serviços concebíveis, desde o extermínio de ratos até a produção de música, livros e artes visuais.

Por que o Works Progress Administration (WPA) terminou?

Em 1943, o desemprego não era mais um problema no país, principalmente porque muitas pessoas foram alistadas para lutar na Segunda Guerra Mundial ou contribuindo para derrotar o inimigo por outros meios em casa.

Quais foram algumas das desvantagens do WPA?

O WPA é lembrado com carinho por ajudar a tirar a economia americana de sua pior crise financeira, deixando-nos com alguns marcos especiais e dando vida às artes. No entanto, não foi sem falhas. A execução do programa era cara, nem sempre econômica e nem sempre pagava aos participantes de forma justa.


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