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Advertência Emptor

O que é Caveat Emptor?

Caveat emptor é uma frase latina que pode ser traduzida aproximadamente em inglês para 'deixe o comprador tomar cuidado'. Embora a frase às vezes seja usada como provérbio em inglês, às vezes também é usada em contratos legais como um tipo de isenção de responsabilidade. Em muitas jurisdições, é o princípio do direito contratual que coloca o ônus sobre o comprador de realizar a devida diligência antes de fazer uma compra.

O termo é comumente usado em transações imobiliárias – no que se refere à venda de imóveis após a data de fechamento – mas também se aplica às transações de outros tipos de bens, como carros.

Principais conclusões

  • Caveat emptor é uma frase latina que pode ser traduzida aproximadamente em inglês para que o comprador fique atento.
  • Embora a frase às vezes seja usada como provérbio em inglês, o princípio do caveat emptor também às vezes é usado em contratos legais como um tipo de isenção de responsabilidade.
  • Um aviso de isenção de responsabilidade do caveat emptor destina-se a resolver disputas que surgem da assimetria de informações, uma situação em que o vendedor tem mais informações do que o comprador sobre a qualidade de um bem ou serviço.
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Entendendo o Caveat Emptor

A inclusão do aviso de isenção de responsabilidade do caveat emptor destina-se a solucionar disputas decorrentes da assimetria de informações, situação em que o vendedor possui mais informações do que o comprador sobre a qualidade de um bem ou serviço.

Por exemplo, se Hasan quiser comprar um carro da Allison – sob o princípio do caveat emptor – ele é responsável por reunir as informações necessárias para fazer uma compra informada. Para coletar essas informações, Hassan pode decidir perguntar a Allison quantos quilômetros o carro tem, se algum componente importante precisa ser substituído, se ele recebeu manutenção regularmente etc.

Se ele comprar o carro pelo preço pedido e fizer pouco ou nenhum esforço para avaliar seu valor real, e o carro posteriormente quebrar, a Allison não é tecnicamente responsável por danos sob o princípio da advertência emptor. 

Na prática, existem muitas exceções a este princípio. Por exemplo, se Allison mentisse sobre a quilometragem do carro ou as necessidades de manutenção, ela teria cometido fraude e Hasan, em teoria, teria direito a indenização.

As forças de mercado agem para reduzir a aplicabilidade do caveat emptor em alguns casos. As garantias são garantias de qualidade ou satisfação que os vendedores emitem voluntariamente aos compradores, se os vendedores fornecerem um produto de qualidade, eles não precisarão fornecer reembolsos ou substituições com muita frequência, e os compradores estarão inclinados a escolher esses fornecedores com base na percepção de qualidade.

Os governos também se opõem ao princípio do caveat emptor para proteger os interesses dos consumidores. Transações informais como a que aconteceu entre Allison e Hasan não são regulamentadas, mas em setores como serviços financeiros – especialmente desde a crise financeira de 2008 – o comprador geralmente tem direito a informações claras e amplamente padronizadas sobre o produto. Muitos investidores estão familiarizados com o que é coloquialmente chamado de 'declaração de porto seguro', que cumpre as salvaguardas contra empresas que enganariam potenciais compradores sobre a qualidade de suas ações.

Ao mesmo tempo, tais declarações, bem como os relatórios trimestrais legalmente obrigatórios que acompanham, reforçam o princípio do caveat emptor, cimentando a expectativa de que o comprador tenha acesso a todas as informações necessárias para tomar uma decisão razoavelmente informada.

O emptor de advertência é particularmente importante em transações imobiliárias. Nos EUA, os construtores de casas são obrigados a emitir uma garantia implícita de adequação aos compradores de novas propriedades. As transações subsequentes, no entanto, estão sujeitas a regras de advertência (assumindo que nenhuma fraude foi cometida). Novas propriedades residenciais vêm com a expectativa de que o vendedor seja responsável por falhas.

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